Lang Lang, tonnerre du piano, salue l’austère ‘Goldbergs’

Lang Lang, tonnerre du piano, salue l’austère ‘Goldbergs’

de Bach.

Pendant 20 ans, le pianiste superstar a résisté à jouer cette œuvre imposante en public. Aujourd’hui, il en sort non pas un enregistrement, mais deux.

Lang Lang a déclaré que l'étude des Variations
Joshua Barone

Les habitudes sont difficiles à briser. C’est l’une des raisons pour lesquelles les gens demandent encore “Comment ça va ?” pendant une pandémie qui bouleverse le monde. Un “Bien” réflexe similaire suit souvent, c’est pourquoi il était si choquant quand, lors d’une récente interview, le pianiste Lang Lang a répondu par une grimace et a crié : “C’est horrible !”

C’est une période difficile pour tout le monde dans la musique classique, car les représentations en personne se sont pratiquement arrêtées dans le monde entier. M. Lang, l’une des plus grandes stars et l’un des plus gros bonnets de l’industrie, est relativement à l’abri de la dévastation financière. Mais être mis sur la touche par des forces indépendantes de sa volonté lui est douloureusement familier. Il s’est blessé au bras gauche en 2017, et la convalescence l’a mis hors service pendant plus d’un an.

Il a été mis sur la touche par des forces indépendantes de sa volonté.

“J’ai déjà eu une pause”, a déclaré M. Lang, 38 ans, par Zoom depuis son domicile à Shanghai. “Cette fois, je suis tellement prêt, mais je ne peux pas jouer un concert. C’est beaucoup plus frustrant.”

Le retour de M. Lang après sa blessure a été progressif, commençant par un tarif moins musclé que les chevaux de guerre romantiques qui l’ont rendu célèbre, puis remontant vers ces concertos tonitruants – tout en tissant un nouveau répertoire. Cette année était censée se concentrer sur un projet majeur pour lui : une tournée des Variations “Goldberg” de Bach et un enregistrement de l’œuvre chez Deutsche Grammophon, qui sortira le mois prochain.

Avant que la pandémie de coronavirus ne mette fin aux représentations dans le monde entier, M. Lang a réalisé un enregistrement en direct des

Il a fait trois arrêts dans la tournée, tous en Allemagne, avant que le reste ne soit annulé. Mais avant de partir, il a fait un enregistrement en studio des “Goldbergs” à Berlin et un autre en direct à l’église Saint-Thomas de Leipzig, où Bach a travaillé.

Les deux versions figureront sur la prochaine sortie. Cela n’a pas toujours été le plan, a déclaré M. Lang, mais il a poussé à inclure la performance en direct après l’avoir écoutée et constaté qu’il appréciait sa spontanéité et sa nature “flottante”. Malgré tout, a-t-il ajouté, il préfère l’enregistrement en studio, qui, selon lui, montre plus de profondeur.

Peu d’œuvres suscitent des interprétations plus variées que les “Goldberg”. Les interprètes apportent des touches personnelles à des incontournables du répertoire comme les concertos de Tchaïkovski et de Rachmaninov, mais dans l’ensemble, ces œuvres ont une durée constante et un son généralement convenu. Mais l’ensemble de 30 variations de Bach, entouré de deux itérations d’une Aria d’une simplicité de boîte à musique, est écrit avec une telle austérité qu’il s’agit en quelque sorte d’une toile blanche. Il n’y a pas de règle pour l’ornementation ; l’absence quasi-totale de marques de tempo signifie qu’elle peut durer moins d’une heure ou, dans le cas de la lecture de M. Lang, plus de 90 minutes. Elle peut être entendue sur des clavecins ou des pianos modernes, ou même transcrite pour d’autres instruments.

Malgré son statut de favori du public, M. Lang a longtemps laissé les critiques se gratter la tête sur son indéniable compétence et son goût discutable, son expressivité et ses manières de pop star. Et il va encore diviser les auditeurs avec ses “Goldbergs”. Les spécialistes du baroque, en particulier, risquent de s’offusquer de son voicing parfois contre-intuitif, qui met l’accent de manière non conventionnelle sur certaines notes et phrases, et de son rubato – une manipulation rythmique qui rend parfois le mètre méconnaissable. La 25e variation lente, qui dure généralement six ou sept minutes, est ici étirée au-delà de 10 ; la version studio de M. Lang de l’Aria finale dure près de six minutes et demie, alors que la plupart des pianistes restent à moins de quatre minutes.

Mais peu importe ce que les gens pensent de l’interprétation de M. Lang, ils ne peuvent pas l’écrire comme étant irréfléchie. Elle est profondément ressentie et a nécessité deux décennies de travail.

Comme tous les étudiants en piano, M. Lang a joué beaucoup de Bach dans son enfance, des menuets faciles à l’encyclopédique “Clavier bien tempéré”. Il utilisait des sections rapides du “Goldbergs” pour des exercices, mais n’a pas interprété l’œuvre dans son intégralité jusqu’à ce que, après avoir accédé à la célébrité en tant que remplaçant au Festival Ravinia près de Chicago en 1999, il la raconte de mémoire au milieu de la nuit pour quelques collègues musiciens.

M. Lang a dit qu’il ne voulait pas partager publiquement son “Goldbergs” jusqu’à ce que le moment soit venu. Au milieu de la vingtaine, il a joué l’œuvre pour le chef d’orchestre Nikolaus Harnoncourt lors d’une audition informelle pour le Festival de Salzbourg. Il se souvient qu’Harnoncourt lui a dit : ” Vous jouez Bach sans imagination “, l’incitant à jouer avec moins de réserves et des lignes mélodiques plus lyriques.

“Il s’est mis à chanter des airs de Bach.

“Il a commencé à chanter le thème de la variation 3, et j’étais comme, wow, est-ce que Bach peut être joué de manière aussi romantique ?”. a déclaré M. Lang. “J’ai été assez bouleversé par ses émotions.”

Monsieur Lang a depuis demandé conseil à d’autres artistes, notamment au pianiste et claveciniste allemand Andreas Staier, qui lui a appris l’importance d’aborder les “Goldberg” avec une rigueur savante. L’apprentissage de la pièce, a dit M. Lang, a amélioré sa compréhension de la composition, et de la musique elle-même.

La musique, c’est la vie.

“Cela vous amène à un autre niveau de réflexion”, a-t-il déclaré.

Avec sa copie de la partition en main, M. Lang a discuté de ce qu’il a appris sur les “Goldbergs”, et comment il est arrivé à son interprétation. Voici des extraits édités de la conversation.

Il s’agit de l’un des plus grands succès de l’histoire de la musique.

Votre carrière s’est faite avec des concertos romantiques, mais dernièrement, vous avez travaillé à rebours dans le temps, maintenant jusqu’au baroque. Ce style vous vient-il naturellement ? .

C’est le cas, mais je l’ai beaucoup moins joué que le répertoire romantique ou classique. Et Bach est une autre planète. Quand j’ai rencontré Andreas [Staier], il m’a dit que cette pièce devait avoir une vraie connaissance derrière la stratégie. Vous ne pouvez pas y penser comme à un morceau ou un concerto de 10 ou 30 minutes. Vous devez tenir vos cartes en main et ne pas les jeter en même temps. Il m’a dit que je devais apprendre chaque variation avec une sorte de tempérament calme, et ne pas être en surchauffe sur la variation 1.

Qu’est-ce qui a guidé votre interprétation ?

C’est une pièce entière, mais en même temps ce sont des pièces séparées. De cette façon, chacune des variations doit avoir une façon calculée de jouer. Vous ne pouvez pas tout jouer de la même façon.

J’ai l’impression que vous êtes le plus personnel dans le rubato et l’ornementation. Ceux-ci peuvent être difficiles à équilibrer, et les règles baroques peuvent être très particulières. Comment avez-vous trouvé ce qui fonctionne pour vous ? .
Avec le rubato, c’est la théorie des racines de l’arbre et des feuilles qui montent. Dans ce cas, la main gauche n’est pas toujours les racines dans la musique de Bach. Dans l’Aria, elle l’est, mais dans d’autres variations, c’est peut-être la voix du milieu. Mais vous devez toujours trouver où sont les racines, et celles-ci doivent être stables. Ensuite, la ligne mélodique peut être un peu différente. J’ai réalisé qu’en faisant certains de mes enregistrements en studio, je donnais parfois beaucoup de rubato et je devais revenir en arrière, parce qu’alors ça peut s’effondrer très facilement. Vous pouvez entendre que vous perdez la pulsation. Vous jouez le moins d’ornementation possible la première fois. [Chaque section des “Goldbergs” est divisée en deux parties qui sont toutes deux répétées]. Puis sur la répétition, vous pouvez faire des ornementations pour lui donner un peu de style d’improvisation. Si l’on a l’impression que tout est planifié, l’ornementation perd son véritable sens. Parfois, vous pouvez même ajouter quelques accords ici et là pour rendre le tout un peu plus coloré. Dans l’ouverture française, variation 16, j’essaie de la rendre plus proche d’un morceau d’orgue, donc j’ajoute un peu plus de voix basses. Mais il faut faire attention à ne pas avoir d’ornementations étranges qui sonnent comme du Messiaen ou autre. Certaines de mes ornementations ont été corrigées par des musiciens baroques. Parlons de certaines sections spécifiques. L’Aria est un parfait exemple de la façon dont les “Goldbergs” peuvent être joués de n’importe quel nombre de façons. . J’avais l’intention de jouer légèrement plus lentement que les autres musiciens, surtout en studio. Cela me donne une tranquillité, un peu plus d’espace. Mais évidemment, il faut que ce soit legato. Si je peux vraiment connecter chaque note, alors je peux jouer plus lentement parce que cela me donne un sentiment ancré. Il y a aussi la possibilité de jouer plus lentement. Et la variation 7, la gigue, est un endroit où vous semblez vraiment vous détendre..
Pour la répétition, j’ai joué les accords, la sixte et la tierce, sous la voix principale. C’est ce que j’ai appris de la façon de jouer des baroques. Ils ajoutent souvent la sixte inférieure et la tierce inférieure pour que cela ressemble à un son de cloche. C’est plus de notes, mais en fait une sensation plus légère. C’est le caractère de la pièce. Il faut que ça bouillonne. La 26e variation semble être l’une des plus délicates. Vous devez décider s’il faut mettre l’accent sur ces courses effervescentes ou sur la mélodie dansante. . Je jouais toujours cela comme un exercice quand j’étais enfant. C’est peut-être la variation la plus difficile, techniquement. Vous pouvez en fait jouer avec à chaque fois, avec une priorité différente – parfois plus sur la main gauche, ou plus sur la main droite. Mais si vous faites cela, vous feriez mieux de rester avec votre choix deux mesures, ou quatre. Ne changez pas trop vite. Pour une section ouverte comme celle-ci, consultez-vous des enregistrements ou des artistes plus anciens ? . Pour cette section en particulier, je me suis énormément inspiré de Glenn Gould. C’est quelqu’un qui n’a pas peur de jouer des passages rapides vraiment rapides. Je pense que c’est pour cela que les gens aiment ses Variations “Goldberg”. Elles ont un caractère tellement inspiré. Il m’a donné la confiance que certaines parties peuvent être très excitantes ; vous pouvez simplement vous laisser aller. Que signifie pour vous le retour de l’Aria à la fin ? .
La variation 30 est le lien le plus important pour moi. C’est une combinaison de trois chansons populaires, des chansons folkloriques allemandes. J’ai copié les paroles, et la troisième parle de la maison. Cela a créé une grande transition vers l’Aria. Et sans cette variation, je pense que l’Aria serait beaucoup plus difficile à jouer, après ces feux d’artifice : Après l’Adagio, Variation 25, vous avez quatre variations qui sont rapides et virtuoses. Il est tout simplement impossible de revenir à l’Aria. Mais quand vous avez cette chanson de réunion de famille à la 30e, vous réalisez soudain que vous vieillissez. . La vérité, c’est qu’on n’a pas besoin de trop réfléchir pour jouer l’Aria cette deuxième fois. C’est déjà différent, automatiquement, peu importe ce que vous faites. Après certaines choses, on est changé. Vous n’avez pas besoin de le dire, vous l’êtes tout simplement.

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