‘Bohemian Rhapsody’ : Le single rock de 6 minutes qui a changé la face de la musique

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Narrateur : C’est une chanson que vous avez tous entendue au moins une fois. Et elle ne ressemblait probablement à rien de ce que vous avez entendu auparavant. Je parle bien sûr du légendaire single de Queen, “Bohemian Rhapsody”, une chanson qui, même 40 ans plus tard, est l’une des plus influentes et mémorables de notre génération. Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi ce single de six minutes dont personne ne pensait qu’il serait un tube est devenu l’une des chansons les plus célèbres jamais écrites ? “Bohemian Rhapsody” était une chanson en gestation depuis longtemps, mais elle a officiellement démarré à l’été 1975, lorsque Freddie Mercury a commencé à l’écrire sous la forme d’un morceau d’opéra intitulé, “Real Life”. Après le succès de leur dernier album “Sheer Heart Attack”, Queen a reçu une liberté de création et un contrôle total sur leur prochain morceau. Et il est évident qu’ils ont pris cette liberté créative et ont couru avec elle.
Irwin Fisch:“Bohemian Rhapsody” a eu un effet très rare sur les gens, c’est que c’était une de ces chansons où la première fois que vous l’avez entendue, vous n’aviez rien entendu de tel. À mon avis, c’est le genre de chanson qui vous fait vous ranger sur le côté de la route, parce que vous vous dites : “Mais qu’est-ce que c’est ?” Très peu de chansons ont fait ça, et ça l’a fait.

Narrateur : Et il a raison. “Bohemian Rhapsody” était différent pour son époque et l’est encore aujourd’hui. Contrairement à la plupart des tubes pop qui duraient environ trois minutes, c’était un single pop de six minutes qui a un opéra, un opéra, en plein milieu de la chanson.

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Fisch: En fait, d’une certaine manière, il n’a pas été influent, parce qu’il était si complètement réalisé que c’était un peu “Où allons-nous à partir de là ?”. Il a réussi à devenir une partie omniprésente de la culture et quelque chose qui ne sort jamais de la radio et ne s’arrête jamais dans les bars karaoké et est utilisé dans les films, et il est partout parce que personne n’a encore fait quelque chose qui sonne comme ça.

Narrateur : L’une des raisons pour lesquelles ” Bohemian Rhapsody ” sonne si différent est dans sa structure. La chanson n’est ni un a cappella, ni une ballade, ni un opéra, ni du rock. C’est en fait tout cela en une seule chanson. Fisch : Elle a fait progresser la tradition des suites dans la musique pop, ce qui signifie qu’il ne s’agit pas d’une chanson continue, ni d’une structure couplet, refrain, couplet, refrain, pont, ce qui était la norme. Il s’agit plutôt d’un ensemble de chansons différentes, pour l’essentiel. Donc si les gens parlent de “Bohemian Rhapsody” comme d’une chanson, c’est un peu une erreur. Il s’agit en fait de trois ou quatre chansons.

Narrateur : “Bohemian Rhapsody” peut en fait être divisé en cinq sections différentes : une introduction a cappella. Une ballade. Opéra. Hard rock. Et enfin une coda réfléchie. Il était également très inhabituel pour un single populaire de ne pas inclure de refrain, tout en combinant différents styles musicaux et paroles. C’est par définition un époustouflant mélangeur de genres.

Fisch: Cette innovation a commencé vers le milieu des années 60. Ça a commencé essentiellement avec les Beach Boys et les Beatles. Les Beach Boys avec “Good Vibrations”. Les Beatles avec “A Day in the Life”. Des chansons épiques qui rassemblaient différentes idées en un tout cohérent. Queen, dans “Bohemian Rhapsody”, a pris cette idée et l’a poussée bien au-delà du sommet.Narrateur : Et pour voir à quel point ils ont dépassé les limites, il ne faut pas regarder plus loin que cette section opératique de la chanson. Les paroles nomment des personnages de théâtres italiens classiques, des citations du Coran et le démon Beelzebub. Et cette section qui semble avoir été chantée par une salle pleine de chœurs n’était en fait composée que de trois personnes : Freddie Mercury, le batteur Roger Taylor et le guitariste Brian May. Il n’y a pas que les voix, l’harmonie est partout, même dans les instruments qui sonnent presque comme des échos. Cette technique s’inspire fortement d’une méthode de production appelée le “mur du son”, mise au point en 1960 par le producteur Phil Spector. Il mettait des masses de musiciens dans une pièce, trois claviéristes jouant la même partie mais dans des instruments différents et similaires, comme le clavecin ou un piano électrique, et les enregistrait ensemble pour créer un son comme on n’en avait jamais entendu auparavant. C’était exactement ce que Queen voulait accomplir.
Fisch : Quand les gens parlent de l’excellente chanson “Bohemian Rhapsody”, ils parlent tout autant, voire plus, de la production.
Narrateur:Pour obtenir le son qu’ils voulaient, Queen a utilisé une technique connue sous le nom de mixage de réduction, également appelée enregistrement ping-pong. La plupart des chansons pop que vous écoutez aujourd’hui utilisent de nombreuses pistes audio, chaque piste étant réservée à différents instruments et voix, se combinant pour former une seule chanson. Mais à l’époque, la technologie limitait le nombre de pistes audio pouvant être utilisées. Par exemple, le légendaire “Sgt. Pepper’s” des Beatles a été enregistré sur un disque analogique à quatre pistes. Et pour faire tenir plus de quatre pistes sur un disque à quatre pistes, ils enregistraient les quatre pistes, puis rebondissaient toutes leurs pistes en une seule, enregistraient, rebondissaient à nouveau, et répétaient. Les pistes de rebond combinaient toutes les pistes en une seule, ce qui signifie que si vous augmentez le son de cette piste particulière, cela augmente le volume de toutes les pistes individuelles à l’intérieur.

Fisch: Une partie du grand défi de ce processus était que vous deviez prendre des engagements sur votre mixage, sur le mélange de tout au fur et à mesure, donc vous deviez avoir beaucoup de prévoyance et une grande image de là où vous alliez. Au moment où Queen a réalisé “Bohemian Rhapsody”, nous en étions à la bande 24 pistes. Selon les normes d’aujourd’hui, ce n’est toujours pas beaucoup de pistes. Ils avaient tellement de voix et de couches de guitares. J’ai entendu dire qu’ils avaient environ 180 pistes individuelles qui ont été mises sur une bande de 24 pistes, de deux pouces.

Narrateur : Mais bien sûr, cette méthode de rebondissement des pistes s’accompagnait de ses propres défis. Une fois que c’est fait, vous ne pouvez pas revenir en arrière pour simplement le réparer, comme nous pouvons le faire maintenant.

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Fisch:La bande de deux pouces et de 24 pistes sur laquelle ils travaillaient, c’était un processus physique. C’était une lame de rasoir. C’était un bloc de montage où la bande était posée là. Vous tranchiez la bande de deux pouces. Vous coupiez ce que vous vouliez couper. Et vous le raccordiez avec un petit morceau de ruban adhésif blanc. Maintenant, c’est très facile numériquement. Vous le découpez sur l’écran. Si vous faites une erreur, vous pouvez la réparer. Aujourd’hui, tout est non destructif. Tout ce qu’ils faisaient à l’époque était destructif, donc il fallait beaucoup d’engagement et beaucoup de connaissances et un ensemble de compétences très, très intenses et profondes pour pouvoir assembler ces trucs et faire en sorte que ça sonne lisse.

Narrateur:La quantité de suivi qui a été faite dans la chanson devient plus évidente lorsque vous enlevez les instruments pour écouter seulement les voix.Fisch:Et avant les Beatles et avant les Beach Boys, une chanson était une chanson. Il fallait qu’elle soit présentable au piano. Si vous vous asseyiez et jouiez “Bohemian Rhapsody” du début à la fin au piano, vous diriez probablement : “Wow, c’est vraiment sauvage et intéressant.” Mais vous ne diriez probablement pas que c’est un tube qui va perdurer pendant 40 ans. Ce qui en a fait cela avait beaucoup à voir avec le son qu’ils ont créé.
Narrateur : Et bien sûr, il est difficile de parler de ” Bohemian Rhapsody ” sans parler de l’homme derrière la chanson, Freddie Mercury, parce que cette chanson était son bébé, sa création. Contrairement à la plupart des chansons de Queen qui ont été écrites en collaboration dans le studio, c’était une chanson qui, selon le guitariste Brian May, était “toute dans la tête de Freddie” avant même de commencer l’enregistrement.

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Fisch: Freddie Mercury a parlé de cette chanson dans une interview comme d’une “expérimentation sonore”. Je pense que cela pourrait être interprété comme signifiant que l’expérience était de voir s’il pouvait faire sortir ce qu’il avait dans la tête, ses préconceptions sonores. Je ne pense pas qu’il s’agissait du genre d’expérimentation où l’on se rendait en studio pour voir ce qui allait se passer, parce qu’il était réputé pour être boutonné et qu’il avait la production, les notes, les arrangements et le son de la chose en tête. Je pense que l’expérience consistait vraiment à voir si quelque chose d’unique pouvait être réalisé en studio. Une raison importante pour laquelle “Bohemian Rhapsody” résonne et a résonné pendant plus de 40 ans est qu’il incarnait quelque chose de très intense, à savoir la personnalité et la vie de Freddie Mercury. Ce disque est une extension orale de la conscience de soi sans honte de Freddie Mercury. C’est de la musique, d’une certaine manière, les sensibilités sont sorties du placard. En tant qu’interprète, il n’y avait pas eu de Freddie Mercury avant Freddie Mercury.Narrateur:Et peut-être qu’au-delà de toutes les notes, paroles et performances, ce qui rend vraiment “Bohemian Rhapsody” génial, c’est qu’il incarne ce que toute pièce musicale devrait être : le talent et la volonté de repousser les limites et de créer quelque chose qui nous rassemble, même 40 ans plus tard. À une époque où les chansons pop se ressemblent toutes, c’est peut-être pour cela que nous ne pouvons pas nous empêcher d’écouter “Bohemian Rhapsody”. Avec cette seule chanson, Freddie Mercury et Queen sont devenus quelque chose que très peu d’artistes ont réussi à atteindre : une légende.

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